Albin de la Simone était impatient de jouer à Amiens

Avant son concert à la Comédie de Picardie, à Amiens, il a évoqué son dernier album, ses rencontres, sa vie et ses projets.

Vous venez jouer à la Comédie de Picardie, à Amiens, dans le cadre du Picardie Mouv. Quelle sera la formation qui vous accompagnera? Jouerez-vous exclusivement les morceaux de votre dernier album?

Albin de la Simone : Je donnerai ce concert en trio : Anne Gouverneur, au violon, Maëva Le Berre, au violoncelle, et moi au piano électrique Wurlitzer. Ce sera un concert en acoustique, sans électrification (seulement un micro pour ma voix), tout en douceur à l’image de mon dernier album. Nous jouerons les chansons du dernier disque mais aussi des anciens morceaux. A cela s’ajoutera une ou deux chansons inédites. Cette douceur ambiante permet de mettre en valeur ma voix et mes textes. J’ai découvert cette façon de procéder en travaillant avec Vanessa Paradis. J’avais remarqué que ça marchait pour elle; je me suis dit que ça pouvait aussi marcher pour moi.

Qu’est-ce que cela vous fait de jouer à Amiens, la ville de votre enfance et de votre adolescence?

Ca me touche vraiment. J’attendais avec impatience cette date d’Amiens. Je ne cessais de poser des questions à mon tourneur : « C’est quand? Dans quelle salle? » De plus, la Comédie de Picardie est une salle que je ne connais pas du tout mais Mathieu Boogaerts m’en a parlé très positivement. Ma mère fréquente cette salle car elle assiste aux pièces de théâtre. Je sais donc que cette salle est super! Quand j’ai quitté Amiens, ado, elle n’existait pas encore. Ca me fait tout drôle de jouer à Amiens ailleurs qu’à La Lune des Pirates.

Votre dernier album, Un homme, connaît un franc succès. Il ne cesse de passer sur France Inter. Est-ce celui de vos disques qui marche le mieux?

C’est effectivement un vrai changement car ce disque est différent. La réaction du public et celle de la presse ont été également différentes. Je n’ai jamais obtenu de réactions aussi positives. Ce disque est le plus cohérent que j’ai réalisé jusqu’ici; il va dans une seule direction. C’est une longue quête qui mène au fait de ne pas vouloir dix choses à la fois. En écoutant le premier disque de la chanteuse islandaise Emiliana Torrini, je l’ai aimée tout de suite et particulier la douceur de son expression; j’avais l’impression de rentrer dans une bulle. Ce fut pour moi une révélation. Rentrer dans ma bulle. Ne pas se faire secouer. En tant qu’auditeur, j’aime ça. C’est la première fois que je fais un disque que j’aimerais écouter.

Les textes de vos chansons sont particulièrement bien écrits et épurés. Etait-ce une volonté?

En tant qu’auteur de paroles, je n’ai pas beaucoup de métier; je galère. J’adore ça mais ce n’est pas évident pour moi. C’est un acharnement. Il arrive un moment où j’ai l’impression que c’est bon; alors, j’arrête d’écrire. Je n’ai pas de technique de travail. Quand le son et le sens des mots me conviennent, j’arrête. J’aime m’arrêter quand j’ai l’impression d’en dire trop. Je préfère laisser des zones floues, ne pas trop dire. Certaines, en écoutant la chanson « Elle s’endort », m’ont dit que je parlais d’un enfant. Ce n’était pas ça. Moi, en écrivant, je pensais plutôt à une fiancée. Mais tant mieux si une partie du public a pensé à autre chose. Tout le monde peut mettre son histoire à lui dans une chanson.

Vos chansons racontent toujours des histoires; ce sont des petites nouvelles. On dirait que votre façon d’écrire a changé. Votre vie a-t-elle, elle aussi; changé?

Oui, et heureusement. Quand j’ai fait mon premier disque, j’avais 30 ans. Maintenant, je me sens plus fort, meilleur. Parallèlement, mon niveau de vie a changé. Je suis papa d’une petite fille de deux ans et demi. Je ne vis plus avec la même personne. J’ai toujours été en quête d’émotions et je compte bien ne pas en rester là. Je passe mon temps à régler mes problèmes. Je me suis fait opérer des yeux car j’étais myope. J’essaie d’améliorer ma vie. Il y a plein de choses à faire. J’essaie des trucs et ça marche. La myopie, c’est un peu un travail que j’ai fait sur mes complexes. Tenter de ne pas subir ou, en tout cas, subir le moins possible.

Les arrangements de vos chansons sont particulièrement travaillés. Sont-ils les fruits de votre création? Il y a des cordes sur plusieurs morceaux. Ces arrangements sont très différents du précédent album, Bungalow, qui, eux, étaient plus synthétiques. Pourquoi ce changement?

Une fois encore, ça vient de Vanessa Paradis. Elle m’avait demandé de lui faire des arrangements pour cordes; j’ai adoré faire ça. C’était comme si j’apprenais une nouvelle langue. Grâce aux cordes, je me suis rendu compte que je pouvais faire des mélodies que ma voix ne pouvait pas faire. Les cordes font comme un soufflet : des montées et des descentes. Les arrangements pour cordes, je les écrits. J’écris parfois pour douze ou quinze musiciens classiques; ce fut le cas quand je suis venu jouer à Saint-Riquier, il y a deux ans. Et c’était très symbolique car mon père a participé à la création du centre culturel de Saint-Riquier. Une manière de me reconnecter avec lui…

Pour Bungalow, vous étiez parti à Bali pour écrire ce disque; pour Un homme, vous êtes resté à Paris, et vous avez confié que vous aviez écrit une chanson par jour pendant trois mois. Pourquoi une telle démarche?

Je me suis dit que, vue ma vie d’aujourd’hui, j’avais besoin d’écrire dans mon quotidien. C’est une démarche difficile mais c’est super! Tous les jours, je me rendais à pied au centre du Centquatre où j’avais mon studio. Sur le trajet, je bossais dans ma tête; je composais, je réfléchissais. La musique et les textes… et je jouais les chansons quand j’arrivais en studio. C’était une discipline hyper rythmée. Et c’était parfois difficile car quand j’avais un texte, je pouvais faire trente musiques différentes pour ce texte. C’est ce qui s’est produit pour la chanson « Mes épaules »; j’avais trente musiques qui n’avaient rien à voir entre elles. Et puis, un moment, tu te dis : « Ca y est! Je l’ai..; » C’est un déclic; c’est bizarre. Parfois, c’est pénible.

Vous dites que certaines chansons sont nées sur scène. Comment cela se produit-il?

En fait, elle ne sont pas composées sur scène, mais elle atterrissent sur scène. Je les essaie sur scène avant de les enregistrer. Sur ce disque, elles « tiennent » toutes en piano-voix. Ca m’a changé la vie car elles ne reposaient pas sur les arrangements. Avant, je bloquais tout pour les écrire et j’ouvrais la vanne de la scène. Devant le public, tu te rends compte si la chanson marche ou si elle est ratée. Le public te renvoie des vibrations. C’est très différent quand tu es seul en studio…

Parlez-nous de votre travail au Centquatre.

C’était dans une période où je me trouvais encore entre deux labels. Je n’étais pas encore signé par Tôt ou tard. Le Centquatre m’a proposé d’effectuer une résidence d’artiste. J’y donnais des concerts; je bénéficiais d’un vrai soutien des partenaires. C’est un endroit où il y a de la danse, du théâtre, des arts visuels. Comme chanteur, j’étais le seul. C’était très stimulant, très enrichissant. J’étais privilégié. C’est un lieu magnifique, très vaste, impressionnant, avec une vraie politique artistique très ouverte. Il s’y passe toujours quelque chose. J’y suis entré il y a deux ans et demi, et je viens d’en partir. J’avais été invité à faire cette résidence en tant qu’artiste associé. C’est une très belle expérience qui m’a sorti du monde de la chanson qui est un petit milieu et qui tourne parfois en rond.

Sur votre dernier disque, vous retrouvez JP Nataf et Alexandre Tharaud (piano). Qu’est-ce qui vous unis tous les trois?

Notre travail obéi à une suite logique et naturelle. On a tellement fait de choses ensemble, JP, Alexandre et moi!… Je prends autour de moi les gens qui me font le plus de bien musicalement. Emiliana, c’était différent : elle était juste ma chanteuse préférée. Elle vit en Islande; je lui ai écrit comme un fan eût pu le faire. Je lui ai envoyé la chanson que je voulais qu’elle chante. Il fallait que je tente le coup. Une heure plus tard, elle m’a dit oui. Elle m’a dit : « J’adore la France. » Elle est venue à Paris. C’était comme un miracle!

Certains affirment que vous faites un travail d’artisan. Qu’en pensez-vous?

Je me suis opposé à un journaliste à ce propos. L’artisan c’est ce qu’il va faire avant de commencer; il possède une technique. L’artiste, au contraire, ne sait jamais où il va. C’est vrai qu’en ce qui me concerne, il y a aussi une partie technique car je mets la main à la pâte. Mais il n’y a pas d’artisanat là-dedans. Le but de l’artisan, c’est de réussir quelque chose de prévu. L’artiste tente de réussir quelque chose d’imprévu. Je reste un artiste; c’est mon choix d’existence.

Quelle est la part de vécu, d’autobiographie dans vos textes?

Rien ne vient de nulle part; tout vient de moi. Les chansons « Mes épaules » et « Ma crise », j’ai éprouvé des difficultés à les écrire car elles sont fidèles à ma réalité. Quand il s’agit de soi, c’est toujours compliqué. Pour d’autres chansons, je me suis laissé porter. Exemple, pour « La fuite », je me suis laissé entraîner par mon imaginaire. Un mec qui gâche la vie de son entourage. Ca parle, au fond, de la même chose, mais le contexte est imaginaire. Dans l’ensemble, mes chansons laissent une large part à mes préoccupations personnelles.

Dans ce disque, vous vous interrogez sur la virilité, sur la place de l’homme dans le couple, dans la société. Pourquoi?

Depuis le collège, presque depuis toujours, c’est une question qui me taraude. Est-ce qu’un homme raffiné et sensible devient efféminé? Est-ce qu’il reste un homme? Ou est-ce qu’il peut apparaître comme homosexuel? Il faut que l’homme soit caricatural pour être considéré comme clairement masculin. Je me sens masculin mais pas dans les canons proposés. D’où mes chansons. Cela conditionne le positionnement dans la société dès l’enfance.

Revenez-vous souvent à Amiens ou en Picardie?

Je reviens à Montigny pour voir ma mère. J’y reviens encore plus souvent depuis que j’ai une petite fille de deux ans et demi. Je suis content de la voir jouer dans la nature. Je vais aussi me promener, à pied, en baie de Somme J’ai passé trois jours au Crotoy l’hiver dernier. Je suis sensible aux paysages de Picardie; je viens de là.

Quelles sont vos récentes influences artistiques, musicales?

Vanessa Paradis m’a marqué tant dans l’échange que dans la réflexion que j’ai eus avec elle. Emiliana également pour le côté très doux. Depuis un mois, je travaille avec Miossec. Ca m’inspire. On réalise ensemble son prochain disque. Nous travaillons entre Paris et la Bretagne. C’est un artiste fort. Je suis obligé d’être souple pour lui proposer des choses. Ca me

Albin de la Simone, chanteur-auteur-compositeur. Paris. Septembre 2013.

fait changer; ça me fait du bien. C’est pour ça que j’adore travailler avec d’autres artistes.

Quels sont vos projets?

Ma tournée débutera en octobre et elle se prolongera jusqu’au printemps. Puis, je me mettrai à retravailler avec Miossec. Je recommence à écrire pour moi. J’aimerais beaucoup écrire des chansons pour d’autres mais j’ai comme un blocage. Il faut que ça sorte. J’espère également pouvoir partir voyager en Asie, au Laos car je m’y sens bien comme si j’étais asiatique.

Propos recueillis par

PHILIPPE LACOCHE

« Un homme ». Albin de la Simone. Tôt ou tard.

Un nouveau Monsieur Roux

L’excellent groupe de Rennes, emmené par Erwan Roux, propose un nouvel album frais et vif, tissé de chansons réjouissantes. Entretien.

Vos influences semblent multipes (bossa, folk, pop, soft rock, etc.) Quelles sont celles qui vous tiennent le plus à coeur?

J`écoute énormément de musique en tout genre. Grâce a internet, nous avons quasiment accès a l’ensemble du patrimoine mondial musical. Sans avoir à passer par le filtre fatalement commercial d’un médias. J´ai pu découvrir des groupes brésiliens qui font de la pop influencé par des groupes new-yorkais eux-mêmes influencés par des groupes ghanéens. La boucle est bouclée. La musique voyage et j´en profite. Il n´y en a pas un qui me tient plus a coeur. Ca dépend des moment. Dans cet album, en tout cas, j´ai essayé de ne me donner aucune limite et d´aller là ou j´avais envie.

Ce disque sonne vraiment bien. Comment a-t-il été réalisé? Et dans quelles conditions?

Merci. J´ai enregistré ce disque chez Romuald Gablin à Laval. Le réalisateur du premier album. Je venais avec ma chanson. Je la jouais comme je l´entendais. Après les musiciens avec qui je joue sur scène venaient en studio, découvraient la chanson et jouaient les choses comme ils les sentaient. Ensuite avec Romuald, nous utilisions cette matière, la transformions et l’assemblions comme bon nous semblait. L´idée était de ne s´imposer aucune limite de goût ou de principe sur la façon de faire. Et mon idée à moi était de ne faire aucune concession sur la façon dont j´entendais le morceau. Ensuite, cela a été mixé par JB Bruhnes. Un gars qui a bossé avec Bertrand Belin et qui a amené un côté plus organique et plus chaud au son.

Les textes sont soignés. Vous viennent-ils facilement? Est-ce une torture?

Ca dépend. Il y en a qui restent en stand by assez longtemps. Globalement, j´écris assez souvent sans m´imposer de finir la chanson. Ca prend le temps que ça prend. Des fois, une chanson est un mix de plusieurs textes. Parfois, je veux parler de quelque chose et le texte m´échappe et finit autrement. Mais je suis assez rétif à l´idée de me torturer pour ça. J´ai parfois utilisé des techniques comme l´écriture automatique sur  »La chanson du chameau ».Que j´ai ensuite remodelée.Ou alors, sur « Ton postiche te lâche », j’ai commencé à faire une espèce de yaourt brésilien pour en faire ensuite un texte en français.

Peut-on parler, parfois, d’une manière d’engagement de votre part?

Il y a moins de textes engagés que par le passé sur cet album. Car finalement, je crois que si j´ai un seul engagement, il est déjà dans le choix de vie que j´ai fait et donc dans mes actes au quotidien et les valeurs que je mets derrière ces actes. La question que je me pose toujours est : «  Peut-on être un révolutionnaire et travailler à La Poste ? »

Où vous situez-vous sur l’échiquier de la chanson française actuelle?

Je ne me pose pas trop cette question. Je ne sais pas vraiment. Disons que sur l´échiquier humain, je me situe au milieu d’une humanité voyageuse, curieuse, métissée, rieuse et frondeuse. Et que musicalement, je m´inscris dans une tradition de chanson française de même nature comme l´ont fait des gens comme Nougaro, Pierre Barouh ou Brigitte Fontaine…. Pour citer les ancêtres… Et plus récemment,

L'excellent groupe Monsieur Roux, emmené par Erwan Roux qui a répondu à nos questions.

ou Pauline Croze… Sinon, j´entreprends actuellement un travail de réhabilitation du travail de France Gall et Michel Berger. A part ça, je suis secrètement amoureux de Camélia Jordana. Mais ne le dîtes pas à ma femme…

Propos recueillis par PHILIPPE LACOCHE

* Monsieur Roux-   » L’illégalité joyeuse ».  Yapucca Productions. L’Autre distribution.