Recherche fondamentale

Le chercheur fantôme, Robin Cousin, éditions FLBLB, 128 pages, 18 euros.

Théorie du chaos, étude des systèmes complexes, problème de complexité algorithmique. Dans Le chercheur fantôme, Robin Cousin n’a pas choisi la facilité pour son « thriller scientifique ». Un sujet né de rencontres avec un chercheur du CNRS, Stéphane Douady, qui lui a inspiré le personnage central de son album. Ce personnage, justement, vient d’intégrer la Fondation pour l’étude des systèmes complexes et dynamiques, un site accueillant en résidence vingt-quatre chercheurs, avec des moyens illimités mais des buts un peu mystérieux. Le mystère s’accentue quand Stéphane (Douasy, au pseudo transparent donc), Louise et Wilhem, découvrent la présence d’un 4e chercheur inconnu résidant dans leur bâtiment et que ce chercheur mystérieux travaillait sur la résolution de l’équation « P=NP », un des « sept problèmes du millénaire » en maths modernes… Leur tentative de tirer au clair cette présence « fantôme » va aller de pair à une déliquescence de la fondation, glissant vers un fonctionnement chaotique… A moins, justement, que cela ne fasse aussi partie de l’expérience.

Autant le sujet est donc ardu et complexe, autant le traitement en est linéaire ici. Et le néophyte, tout comme le rétif aux maths (j’en suis, avouons le) prendra plaisir à suivre l’intrigue, tout en s’instruisant de quelques notions scientifiques très bien vulgarisées de façon ludique. Le style de la BD facilite aussi cette immersion dans un univers étrange, mais pas hostile : le dessin de Robin Cousin est minimaliste, gauffrier très classique en petites cases, aplats de couleurs et personnages simplifiés à l’extrême. Même ainsi, ceux-ci ont une personnalité affirmée et l’histoire s’avère prenante. Déplorons juste la frustration d’une fin ouverte – ou en tout cas un peu hermétique. Mais, c’est sans doute là aussi une démonstration du travail scientifique, toujours en recherche…

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